Johanna (Suzanna Hendrina) Bordewijk-Roepman est un compositeur autodidacte, qui n'est liée à aucune tradition ou école.
Elle compose des oeuvres pour orchestre, chœur et orchestre, piano, musique de chambre et des chansons.






1892 - 1942

Roepman Johanna est née le 4 Août 1892, Rotterdam. Elle étudie l'anglais à partir de 1937 et suit les leçons d'orchestration avec Eduard Flipse. En 1914, elle épouse écrivain Ferdinand Bordewijk. En outre, elle compose des œuvres commandées pour le chœur Maastreechter Staar. Son mari, Ferdinand Bordewijk, écrit le livret de son opéra "Roundabout" (1941).
Pendant l'occupation allemande des Pays-Bas, Johanna Bordewijk-Roepman, refuse de devenir membre de la Kultuurkamer. En conséquence, ses œuvres ne sont plus publiées ni jouées.

1943 - 1960

Ses lieder "Oranje-Maylied et la "Sonate pour piano" ont été composées en 1943. Pour la "Sonate pour piano" (1943) Johanna Bordewijk-Roepman reçoit une bourse du gouvernement. Pour le jubilé des 50 ans de règne de la Reine Wilhelmine en 1948, elle compose, commandée par la présidente de l'Association royale néerlandaise, "Mère de la Patrie". Son mari a également écrit le texte de "Déclamation sur la Mort de Platon" pour  chant, choeur et orchestre (1949). "Le cercle sacré" (1950) et "Reconstruction" (1954) pour chœur d'hommes, sont écrits à la demande du maire d'Eindhoven Kolfschoten. Commandée par l'Association de Carillon, de Rotterdam, elle compose "Triptyque" pour carillon (1951).
Sur commande du gouvernement, elle compose "Cinq chansons" (1950) et  "Impromptu pour piano" (1960).

La première de son oeuvre pour orchestre "le jardin d'Allah" a été donnée par Kor Kuiler à Dallas


Johanna Bordewijk-Roepman meurt le 8 Octobre 1971 à La Haye.

Song Cycles, Symphonies, etc.

All titles of vocal settings in our database, in alphabetic order


Alle bezettingen (Donemus)

- Kamermuziek
- Orkest en ensemble
- Vocaal
- Opera, muziektheater




1961 Impromptu : voor piano Joh. Bordewijk-Roepman (13')
1956 High flight : composed for female choir and piano by Joh. Bordewijk-Roepman text by J.G. Magee
1954 Wederopbouw : voor a capella mannenkoor Joh. Bordewijk-Roepman tekst: A.M. Bakers
1953 Debout, éveille-toi : pour piano : 1953 Johanna Bordewijk-Roepman
1953 Je maintiendrai Joh. Bordewijk Roepman
1952 Lofpsalm : (Psalm 136) : voor mannenkoor en sopraan met begeleiding van 9 blaasinstrumenten en slagwerk Joh. Bordewijk-Roepman (20')
1951 Palmendag : voor driestemmig jongenskoor a cap. muziek van: Joh. Bordewijk-Roepman tekst van Guido Gezelle
1951 Triptiek : voor een beiaard van 3 1/2 octaven Joh. Bordewijk-Roepman
1950 Les cinq doigts de la main : pour choeur d'hommes a cappella Joh. Bordewijk-Roepman poème et prose de Aloysius Bertrand (8')
1950 De heilige cirkel Joh. Bordewijk-Roepman (25')
1950 Thema met variaties : voor een beiaard van 3 1/2 octaven Joh. Bordewijk-Roepman
1950 Praeludium en fuga : voor een beiaard (carillon) van 3 1/2 octaaf Johanna Bordewijk-Roepman
1950 Vijf tempelzangen Joh. Bordewijk-Roepman
1950 Vier puntdichten : van Huygens : voor mannenkoor a cappella Joh. Bordewijk-Roepman (7')
1950 Naar Bethlehem muziek: Joh. Bordewijk-Roepman tekst: Bertus Aafjes
1949 Plato's dood : symphonisch gedicht Joh. Bordewijk-Roepman woorden: F. Bordewijk (75')
1948 Hij droech onse smerten ... Joh. Bordewijk-Roepman Jacobus Revius (2')
1948 Three lyrics : for mixed voices Joh. Bordewijk-Roepman
1947 Deemoed R. de Jossselin-de Jong Joh. Bordewijk-Roepman (2')
1947 The dream-keeper : 7 negro-spirituals : gecomponeerd voor 4-stemmig mannenkoor a cappella Joh. Bordewijk-Roepman [tekst] (Langston Hughes)
1947 Poem ( & Dance-song from The dream-keeper : TTBB Joh. Bordewijk-Roepman
1947 Barque enchantée [musique] Joh. Bordewijk-Roepman [texte] R. [i.e. K.] H.R. Josselin de Jong
1944 Holland : voor zang en piano Joh. Bordewijk-Roepman op tekst van E.J. Potgieter (3')
1944 Uit het diepst van mijn hart [Johanna Bordewijk-Roepman]
1944 Ik wensche U ... Joh. Bordewijk-Roepman [tekst] (Guido Gezelle) (2')
1944 Holland Joh. Bordewijk-Roepman [tekst] E.J. Potgieter (3')
1944 Oranje may-lied Joh. Bordewijk-Roepman (4')
1943 Epiloog : Joh. Bordewijk-Roepman (16')
1942 Symphonie Joh. Bordewijk-Roepman (17')
1941 Rotonde : opera in één acte muziek: Joh. Bordewijk-Roepman libretto: F. Bordewijk (75')
1941 De kroaie en den puijt : (uit het Fransch-Vlaamsch) [Johanna Bordewijk-Roepman] (2')
1941 De vogelverschrikker Joh. Bordewijk-Roepman tekst: M.J. Lagerwaard
1941 Melopee Joh. Bordewijk-Roepman Paul van Ostaijen
1940 De lentewind : voor gemengd koor en sopraan met orkestbegeleiding Joh. Bordewijk-Roepman (15') arr. 1941
1940 Bierbaumlieder : Three songs Johanna Bordewijk-Roepman [text] (translated from German) (12')
1940 Les illuminations : voor kamer-symphonie-orkest Joh. Bordewijk-Roepman naar teksten van Arthur Rimbaud (20')
1940 Sei getrost : voor sopraan en piano Johanna Bordewijk-Roepman
1940 Bierbaum-Lieder Joh. Bordewijk-Roepman (12')
1940 Concert : voor piano en orkest Joh. Bordewijk-Roepman (20')
1940 De lentewind : voor 4-stemmig gemengd koor met sopraan solo en pianobegeleiding muziek van Joh. Bordewijk-Roepman woorden van Martien Beversluis
1938 Ballade au hameau Joh. Bordewijk-Roepman (2')
1938 Drie stukken : voor strijkorkest Joh. Bordewijk-Roepman
1937 Boere - charleston : voor mannenkoor woorden van P. van Ostayen muziek van Joh. Bordewijk-Roepman (2')
  Cruysigingh : gecomponeerd voor gemengd koor a cappella Joh. Bordewijk-Roepman tekst van Jac. Revius
  De jager van Eickhof muziek van: Joh. Bordewijk-Roepman woorden van: Joost van den Vondel
  Sonate 1943 Joh. Bordewijk-Roepman
  Het visschersdorp : voor piano ) Le village de pêcheurs : pour piano Joh. Bordewijk-Roepman
  Herfst ) (Automne) : 3 préludes : pour piano Joh. Bordewijk-Roepman
  Drie dansen : voor piano ) Trois danses : pour piano Joh. Bordewijk-Roepman
  Sonate : pour violon et piano Joh. Bordewijk-Roepman
  Poolsche suite ) Suite polonaise : pour piano Joh. Bordewijk-Roepman
  Samenklank : liederen op Nederlandse teksten voor hoge stem en piano
  Oranje meilied [tekst van] Joost van den Vondel
  De kroaie en den puijt : uit Fransch Vlaanderen Joh. Bordewijk-Roepman
  Psalm 136 : voor gemengd koor met obligaat sopraan en piano-begeleiding Joh. Bordewijk-Roepman
  Reflections : voor 4-stemmig mannenkoor a cappella Joh. Bordewijk-Roepman
  Opstanding : gecomponeerd voor gemengd koor a cappella Joh. Bordewijk-Roepman
  The moon was but a chin of gold Joh. Bordewijk-Roepman (12')
  Extase [musique] Joh. Bordewijk-Roepman [texte] Victor Hugo

Johanna Bordewijk-Roepman (1892-1971)

Johanna Roepman was born on 4th August 1892 in Rotterdam and grew up in The Hague. She had piano lessons when she was young but otherwise no musical upbringing: her family could hardly be described as musical. After leaving secondary school she studied English. She had artistic leanings towards the plastic arts and followed a course at art school. The one day she heard a rehearsal of The Hague Philharmonic Orchestra; her desire for music was awakened and she dropped her art lessons. When she was twenty Johanna Roepman married the writer Bordewijk; with two small children, her musical activity in the first few years was restricted to going to the occasional concert. She began to compose when she was reading an illustrated book of verse out loud to her children - Rie Cramer’s Mijn eigen tuintje (My very own garden) – and she thought it a pity that the rhymes had no tunes. This gave her the taste for composition: she decided that her next project would be a sonata for piano and violin. She consulted books on musical form (not really having a very clear idea of what a sonata is!) and in 1923 she wrote her Violin Sonata, which was performed at a concert given by the Vereeniging voor Moderne Muziek (Modern Music Association).

Inspired by orchestral music Bordewijk-Roepman then set about writing a 'symphonic poem', The Garden of Allah, which was performed in Groningen with Kor Kuiler conducting. She studied the required literature and also quizzed orchestral players to acquire a better understanding of colour and tonal possibilities. From 1936 to 1937 she studied under Eduard Flipse. On 9 March 1940 the Rotterdam Philharmic Orchestra under Flipse played Bordewijk-Roepman’s symphonic poem Les Illuminations, based on three poems by Rimbaud. Shortly after the outbreak of the Second World War Bordewijk-Roepman wrote a piano concerto (performed by the Utrechtsch Stedelijk Orkest) with George Enderle as solo). In the spring of 1942 she completed her first symphony, which had to wait until after the war for its first performance by The Hague Philharmonic Orchestra conducted by Jan Out. In 1949 Bordewijk wrote the text for his wife’s symphonic poem Plato’s Death and in 1941 he wrote the libretto for her opera Rotonde.

Johanna Bordewijk-Roepman was much affected by the war. During the bombing of The Hague on 3 March 1945 the Bordewijk house collapsed over their heads; they just managed to escape. In 1942 the Piano Concerto was again performed by USO with George Enderle as solo, but as both Johanna Bordewijk-Roepman and her writer husband refused to become members of the Kultuurkamer, (the official arts body enforced by the occupying Nazis) her work could not thereafter be published or performed. Wouter Paap commented on her wartime compositions, "The emotional content of the Epilogue (1943) relates to the hope on the part of the optimistic composer that the War would soon be over. On reading the score, which is rich in colour and tone, you become aware of her impatient longing to be rid of the psychological pressures of war."

After the war Bordewijk-Roepman sat on the Music Committee, where she judged the works of 'faulty' colleagues. Many musicians held this against her and she herself thought that it greatly hindered performance of her work after the war. She felt there was a conspiracy against her. True or otherwise, we shall never know. We do know that up until the end of the 1950s her works were widely performed, all over the world.

Source: Wouter Paap "Nederlandsche componisten van onzen tijd (Dutch composers of our time)" in Mens en Melodie
With acknowledgements to Elly Kamp

You can download various works by Johanna Bordewijk-Roepman from the website of Muziekcentrum van de Omroep